乌鸦情缘:当狄更斯遇上爱伦坡

发布时间:2020-06-16发布者: 浏览数:365

乌鸦情缘:当狄更斯遇上爱伦坡

  1848年,诗人詹姆斯‧罗素‧罗威尔(James Russell Lowell)写道:「爱伦坡带着他的乌鸦来了,有如《巴纳比‧拉奇》一般。五分之三的才华再加上五分之二的纯粹梦呓。」《巴纳比‧拉奇》(Barnaby Rudge)是英国作家查尔斯‧狄更斯(Charles Dickens)于1841年逐次出版的小说,它不仅是狄更斯的第一部历史小说,同时也是《双城记》(A Tale of Two Cities)的前传序曲。小说内容讲述1780年反天主教的哥顿骚乱(Gordon riots)时期,以主人翁巴纳比视角所描写的故事。不过,这与爱伦坡(Edgar Allan Poe)和「他的乌鸦」又有何关係?

  事实证明,两者确实有相当多关联。爱伦坡先是为《格林汉杂誌》(Graham’s Magazine)撰写了《巴纳比‧拉奇》的前四章评论,随着后续章节出版也证明了爱伦坡的文章精準预测了故事的走向和结局。他特别聚焦了其中一个角色:一只聒噪不休名叫「格里普」(Grip)的乌鸦。爱伦坡将牠描述为「极其有趣」,并认为牠的发牢骚预告了整个故事过程。

乌鸦情缘:当狄更斯遇上爱伦坡

  隔年,两位文学巨匠碰巧有机会见面。当爱伦坡获悉狄更斯即将来访美国的消息时,随即提笔写了信给他,彼此简短地通信往来。这趟为期六个月的旅行,狄更斯带着妻子凯萨琳、孩子们和他的乌鸦宠物「格里普」踏上美洲大陆。两人真正见面时,爱伦坡深深地被这只乌鸦吸引,而《巴纳比‧拉奇》里的格里普正是以牠作为原型。

  现实世界里,狄更斯的乌鸦宠物确实颇值得一书,才激发他创作出小说里这只「非常诡异的角色」,而不仅是因为牠爱说话,还包括其与众不同的坏个性。狄更斯的女儿玛丽形容牠是只「顽皮恶劣且粗鲁放肆」的乌鸦,牠除了乱咬人还会「掌控」家里的看门狗,因此后来被赶到马廄里居住。

乌鸦情缘:当狄更斯遇上爱伦坡

  但狄更斯仍然喜爱这只乌鸦,以至于后来感人且幽默地书写了格里普的死亡,并将牠做成动物标本保存。格里普的标本现存于费城自由图书馆的珍稀书籍部门,乌鸦标本大概有一只猫那幺大。至于格里普在文学方面对爱伦坡的影响,图书馆的珍稀书籍部主任珍妮‧波拉克(Janine Pollack)表示:「当两名杰出作家皆思考着同样的事情,这成为文学史上独一无二的时刻。试想他们互相阅读对方的作品,几乎是一种无意识的合作关係。」

  但无论是真实或小说里的「格里普」,牠真的直接影响了爱伦坡的《乌鸦》(The Raven)吗?历史学家爱德华‧佩提特(Edward Pettit)表示:「爱伦坡自己心里很清楚。几年后他写了这首诗,里面还有一只会说话的乌鸦。对我来说这种关联性表现地相当明显。」而大多数研究爱伦坡的学者,几乎也都同意他着迷于格里普和启发他1845年出版的诗作《乌鸦》。

乌鸦情缘:当狄更斯遇上爱伦坡

  狄更斯与爱伦坡的见面对谈,还导致了一个讽刺且有趣的结果。「1842年爱伦坡极尽所能地讨狄更斯欢心,无论是藉由个人价值及其创作的评论、诗作和故事,他都期望能在英国奠定自己的文学声望,以及获得一纸出版合约。」南伊利诺大学的西德尼‧莫斯(Sidney Moss)写道。

  儘管狄更斯真正欣赏爱伦坡也留下了深刻印象,并愿意帮忙向英国出版商推荐他的作品,但保守的英国出版商皆没有兴趣出版;然而,狄更斯和他的乌鸦却反倒激发了爱伦坡创作出一夕成名的《乌鸦》,成为爱伦坡最被世人铭记的经典之作。

参考报导:Open Culture

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